AMA NEWSLETTER
2019 February
Volume 2 | 7 February 2019
Agriculture Monitoring in the Americas
Agricultura Monitoreada en las Américas
Happy New Year! In this edition of the AMA Newsletter, we share the most recent GEOGLAM Crop Monitor for the Americas, two news stories detailing recent international exchanges in the context of AMA, and two opportunities: one to collaborate with FEWS NET on the development of CHIRPS (precipitation) and CHIRTSmax (temperature) data sets, and a training course on SAR for agricultural monitoring.

¡Feliz año nuevo! En esta edición del Boletín AMA, compartimos el GEOGLAM Crop Monitor para las Américas, detallamos dos intercambios internacionales en el marco del AMA, y compartimos dos oportunidades: una para colaborar con FEWS NET en el desarrollo de los conjuntos de datos CHIRPS (precipitación) y CHIRTSmax (temperatura), y Curso de capacitación en SAR para el monitoreo agrícola.
GEOGLAM Crop Monitor
Conditions in the Americas - 28 January 2019
GEOGLAM Crop Monitor for the Americas
An principle objective of AMA is to increase national participation in the GEOGLAM Crop Monitor, so as to aid in improving transparency in production outlooks and in helping national, regional, and global food decisions, actions, and policies. The map below is a composite of the Crop Monitor for AMIS and the Crop Monitor for Early Warning. As you can see, there are some countries which do not yet have national sources providing crop conditions ("non-crop monitor countries" in light gray). Please circulate this newsletter to share this information on current conditions, and raise awareness of this important initiative.

Un objetivo principal de AMA es aumentar la participación nacional en GEOGLAM Crop Monitor, a fin de ayudar a mejorar la transparencia en las perspectivas de producción y de ayudar a las decisiones, acciones y políticas de alimentos a nivel nacional, regional y mundial. El mapa a continuación es un compuesto del Crop Monitor for AMIS y el Crop Monitor for Early Warning. Como se puede ver, hay algunos países que aún no cuentan con fuentes nacionales que brindan condiciones de cultivo ("non-crop monitor countries" en gris claro). Haga circular este boletín informativo para compartir esta información sobre las condiciones actuales y crear conciencia sobre esta iniciativa importante.

Crop Conditions, as of 28 January 2019: Generally favourable for all crops, though in Haiti conditions are under watch for beans, due to dryness. There are generally favourable conditions in Brazil and Argentina with some flooding affecting minor areas of maize and soybeans in Argentina and dry weather in Brazil, affecting maize. For rice, in Brazil, conditions are under watch due to excessive rainfall and cloud cover in January.

Condiciones de Cultivos, hasta el 28 de Enero 2019: Generalmente favorable para todos los cultivos, aunque en Haití las condiciones estan bajo observacion para los frijoles. Condiciones generalmente buenas en Brazil; y en Argentina, con algunas inundaciones localizadas que afectan al maiz y a la soja en Argentina, y sequias tambien localizadas en Brazil que afectan al maiz. Para el arroz, en Brazil, las condiciones estan bajo observacion como consecuencia de lluvia excesiva y intensa nubocidad durante el mes de enero. 

See full reports at Crop Monitor Website.
Updates from AMA | Actualizaciones de AMA
Using ESA SNAP Interface to test classification methods based on Sentinel-1 in a rural area nearby Brasilia, DF, Brazil.
AAFC, Carleton University, Conab, Corbana (Costa Rica), and participated in the intellectual exchange.
AAFC combines SAR, optical, and field observations to produce a national-scale crop inventory each year.
Conab visits AAFC to Integrate Synthetic Aperture Radar (SAR) data into Brazilian agricultural monitoring

Patricia Campos of Conab (Brasil) spent two weeks with Dr. Heather McNairn's team at Agriculture and Agrifood Canada in December 2018 to train on SAR processing for agricultural monitoring, under the framework of AMA and GEOGLAM.

Hands-on training focused on integrating SAR into Conab's existing crop classification system and on expanding the use of SAR data for soil moisture and crop condition monitoring in Brasil. Long-time partners in GEOGLAM and co-leads on JECAM, AAFC has been exploring SAR technology for agricultural monitoring for well over a decade through biomass estimation, Leaf Area Index (LAI), crop type mapping, crop condition assessment, phenology determination, and the estimation of soil moisture for agricultural landscapes in Canada. Also participating in the training was José Antonio Guzmán Alvarez of Corbana (Costa Rica).

Next steps for Conab include engagement with INPE and Embrapa on how the institutions in Brasil can work together to operationally integrate SAR technology for crop monitoring in Brasil.

Support for the exchange was provided by IICA Canada's Research & Internship Assistance Program.
Ministerio de Agricultura Chile Convenes Meeting with all 9 Services in context of AMA/GEOGLAM Collaborative Visit with INIA-Chile
In the context of a technical collaboration visit between AMA/GEOGLAM, University of Maryland, and INIA-Chile, the Ministry of Agriculture Chile convened a meeting with representatives from all nine of its services to discuss possible interactions in the use of remotely sensed Earth observations in their decisions. The meeting, held in Santiago de Chile on 8 January 2019, provided a fruitful opportunity for intellectual exchange and paved the way for increased intra-agency collaboration around geospatial technology.

This meeting was followed by a more in-depth exchange with INIA-Chile regarding the launch of a new JECAM site in Bio Bio region, the development of crop type mapping capacity, and the involvement of INIA in the GEOGLAM Crop Monitor for Early Warning. To further grow the AMA network within Chile, also in attendance was Patricia Oliva Pavon of the Hemera Center of Universidad Mayor de Chile. INIA were wonderful hosts, and this exchange opportunity highlighted the value of international AND intra-nacional collaboration.
En el marco de una visita de colaboración técnica entre AMA / GEOGLAM, Universidad de Maryland/NASA Harvest, e INIA-Chile, el Ministerio de Agricultura de Chile convocó una reunión con representantes de sus nueve servicios para discutir posibles interacciones en el uso de observaciones de la Tierra de sensores remotos. en sus decisiones. La reunión brindó una oportunidad fructífera para el intercambio intelectual y allanó el camino para una mayor colaboración entre agencias en torno a la tecnología geoespacial.

Esta reunión fue seguida por un intercambio más profundo con INIA-Chile sobre el lanzamiento de un nuevo sitio JECAM en la región Bio-Bio, el desarrollo de la capacidad de mapeo del tipo de cultivo y la participación del INIA en el Monitor de Cultivos para la Alerta Temprana GEOGLAM. Para aumentar aún más la red de AMA en Chile, también asistio Patricia Oliva Pavon del Centro Hemera de la Universidad Mayor de Chile. El INIA fue un anfitrión maravilloso, y esta oportunidad de intercambio destacó el valor de la colaboración internacional e intra-nacional.
Opportunities | Oportunidades
Dos videos de apoyo, que explican a grandes rasgos el proceso para el desarrollo de los datos y como su organización puede participar en este proceso.
Participar en el desarollo de una nueva version de los datos CHIRPS (precipitacion) y una nueva base de datos de termperatura (CHIRTSmax)
La Red de Alerta Temprana para Seguridad
Alimentaria (FEWS NET-en Ingles) ha
desarrollado una serie de datos y herramientas para análisis agroclimáticos. Los datos son basados en estimaciones satelitales combinadas con estaciones meteorológicas, un ejemplo de estos datos es el producto CHIRPS (Climate Hazards InfraRed Precipitation with Stations). Actualmente estamos trabajando en una nueva
versión de CHIRPS y en una nueva base de
datos de temperatura máxima (CHIRTSMax).

<-- Haga clic en las imagenes para abrir dos videos de apoyo.

Introduction to Synthetic Aperture Radar for Agriculture - 19-22 Feb 2019
Note: this is the 1st iteration of this course. Keep it on your "radar" for future iterations!
Using data from Synthetic Aperture Radar (SAR) satellites to monitor the state and changing conditions of land can be mystifying, even for those experienced in analysis of optical satellite data. Carleton University’s Department of Geography & Environmental Studies, Agriculture and Agri-Food Canada, and Natural Resources Canada have teamed up to deliver a 4-day course which promises to unlock the world of SAR. Upon completion of this training, participants will be equipped with the skills needed to access, preprocess and analyze SAR data. The course interweaves lectures with hands-on labs. More info here.
Course Location: Carleton University Loeb Building A200 
Prerequisites: Participants should have a base understanding of remote sensing and image processing. Previous exposure to SAR is helpful, but not mandatory. Target audience: The course material will be broadly applicable to land application users, but examples and labs will be agriculture-focused. Registration: Registration is free but space is limited - secure a spot at: https://bit.ly/2VZZgxg
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About AMA / Sobre AMA
The Agricultural Monitoring in the Americas (AMA) Community of Practice is an open community composed of national and international agencies concerned with agricultural monitoring and food security in the Americas (from Canada to Chile). It is convened in the context of GEOGLAM Latinoamerica and AmeriGEOSS. Please share this with your communities to increase awareness of AMA and the work we are doing.

La Comunidad de Práctica de Agricultura Monitoreada en las Américas (AMA) es una comunidad abierta compuesta por agencias nacionales e internacionales relacionadas con el monitoreo agrícola y la seguridad alimentaria en las Américas (desde Canadá hasta Chile). Se convoca en el contexto de GEOGLAM Latinoamerica y AmeriGEOSS. Por favor, comparta el boletín con sus comunidades para aumentar el conocimiento de AMA y el trabajo que estamos realizando.
Agricultural Monitoring in the Americas | GEOGLAM Secretariat, Geneva, CH-1211 Switzerland